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译见||浅析中华思想文化术语翻译中的难点

来源:http://www.ablakeforum.com 作者:澳门娱乐场网址 时间:2019-08-17 03:42

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原标题:译见||浅析中华思想文化术语翻译中的难点

君子译成gentleman,不合适

作者 | 外语教学与研究出版社副译审 陈海燕

400条中华思想文化术语有了准确诠释与英译

前言

“小心地滑”被翻译成slip carefully、“四喜丸子”被翻译成four glad meat balls……像这些让人啼笑皆非的雷人英译,出现在日常生活里可能还只是闹笑话出洋相,但不准确的翻译如果出现在中华经典外译本中,就可能会造成外国读者对中国文化的误解。刚闭幕的“一带一路”国际合作高峰论坛中,民心相通是各国共同努力的目标,准确翻译中国传统文化内涵的术语,对于方便人文交流的意义不言而喻。

中华思想文化术语是指固化为一定形式的,由中华民族主体所创造或构建,凝聚、浓缩了中华哲学思想、人文精神、思维方式、价值观念的概念、命题和文化核心词。它们是中华民族千百年来对自然与社会进行探索和理性思考的成果,是中华民族最独特的精神标识,蕴含着中华民族最深层的精神追求。

那么,像“道”“仁”“阴阳”“风骨”“大同”这些反映中国传统文化内涵的术语到底如何翻译?北京晨报记者了解到,经国务院批准设立的“中华思想文化术语传播工程”目前已经公布400条中华思想文化术语的诠释与英译。近日,北京晨报记者采访了“工程”学术委员会的两位委员——外研社副总编辑、编审章思英和外研社编审严学军。

它们是中华民族最宝贵的精神财富,也是世界文明的重要组成部分。中华思想文化术语的整理、诠释和翻译,是向世界传播中华文明和中华思想文化的关键。对此,国务院领导高度重视,明确指示要组织国内外专家学者共同研究中华思想文化术语的国际传播,加强对中华思想文化术语的整理、诠释和翻译工作。

为何翻?

“中华思想文化术语传播工程”正是落实国务院领导批示精神,由教育部、国家语委牵头组织,多部委联合参与的国家级重大项目。本项目的核心任务就是梳理反映中国传统文化特征和民族思维方式、体现中国核心价值的思想文化术语,用简练的语言,客观准确地予以诠释、翻译,从而促进世界更准确、更全面地了解中华民族和中华思想文化,推动中外文化的交流与融合。

经典误译易引发文化误解

本文将从中华思想文化术语翻译所依据的中文文本情况延展开去,浅析体现中国价值观念的思想文化术语的翻译难点及具体的翻译方法。

“要发好中国传统文化的声音,怎么传达是很重要的方面。”针对国学经典在翻译过程中被误读的一些问题,全国人大代表、民进中央副主席刘新成在今年两会上建议,应该启动、实施重要国学经典的汇校工程,重点解决国学经典解读及经典外译方面存在争议的情况,以方便中国经典、中国传统文化的国际传播。

一、中华思想文化术语翻译所依据的

刘新成认为,目前中国传统文化的解读、中国国学经典的翻译中出现的问题值得注意。过去,国学的经典外译主要依赖外国汉学家,“但是这些汉学家对中国国学经典不一定理解得很清楚、很准确;另外,他们是在西方的文化背景下,从他们自己的知识背景出发来理解中国的经典,这样就难免出现误读或者是有意无意的曲解。”

中文文本情况从16世纪利玛窦翻译《四书》算起,迄今已有上千种中华思想文化典籍被译成其他语言,其中蕴含了中华思想文化术语翻译的一些素材,但将中华思想文化术语作为一个国家项目进行全面系统的规划、整理和翻译,在我国尚属首次。

刘新成举例说,西方汉学家翻译的《孙子兵法》有多个译本,多数译本存在翻译错误,导致西方对中国的误读。

在本项目中,中华思想文化术语的中文文本是由国内文史哲三大领域的众多知名学者整理撰写的,每个术语由条目、释义、引例三部分组成:条目的筛选经过了学科组、专家委员两级讨论和审定;每条术语的释义高度概括并极为简练,一般不超过350字;引例是从中国古代的经史子集中精心挑选出来的,目的是说明术语的来源、补释义之不足或引证古人对相关术语的解释。译者面临的主要问题有:其一,每一个术语都体现了中华先民对自然、社会所进行的理性思考和高度的理论概括,有着博大的思想文化蕴含。

据悉,《孙子兵法·九地篇》中有一段话:“夫霸王之兵,伐大国则其众不得聚;威加于敌,则其交不得合。是故不争天下之交,不养天下之权,信己之私,威加于敌,是故其城可拔,其国可毁。”孙子讲的本是霸者和王者的军队在与实力相当的大国对敌时的用兵谋略,并不是要追求“威加于敌”、拔城毁国。西方译者比如翟林奈(Lionel Giles, M.A。),格列菲斯(Samual B. Griffith),索耶尔(Ralph D. Sawyer)都没能很好地理解这段话的整体语境,翻译不到位,因而有些西方人以此作为“根据”,提出中国的军事威慑论是有历史传统的。

其二,一些核心的、基础性的思想文化术语往往有多个诠释文本,不同的文本之间差异很大,很多术语在学界就没有一致的、被普遍认可的定义。

传统典籍被误译仍然存在

其三,有些核心术语,如基础范畴的术语“道”、“气”、“理”、“势”、“阴阳”等,不同时期、不同学派的思想家们往往有不同的理解诠释,因此有着复杂甚至难解的含义;还有一些非常抽象的文学术语,如“境界”、“风骨”、“神韵”、“意境”等,更是反映不同时期文学家们的个人感受和体悟,今天的学者很难给出一个明晰的定义,多数时候还是只可意会,不可言传。

据严学军介绍,目前,翻译界在翻译实践方面关注、讨论较多的主要在三个方面,一是文学经典的翻译,二是外宣方面的翻译,三是科技文献的翻译。而涉及术语的,主要是科技术语的翻译,其中又以中医术语的翻译讨论最多。关于中华思想文化术语的翻译关注不多,因为“中华思想文化术语”这个概念是第一次提出,也是“中华思想文化术语传播工程”的意义所在。

这些无疑是我们在诠释、翻译中华思想文化术语时所面临的问题,也是我们要着力解决的疑点和难点。

“传统典籍被误译的情况是存在的”,严学军说,“一是对传统典籍的历史语境和文本解读有误,二是对典籍中的核心概念内涵的理解不是很到位,三是为了迎合或迁就外国读者,硬性对我们的思想文化内容作不适当的裁剪。”像中国古代的“君子”,主要有两重含义,一是指上层贵族的男子,二是指德行出众的人。这两重含义在具体的文本中有时能区分,更多的时候两重含义都有。但不少《论语》译本都将“君子”译成了gentleman。

二、中华思想文化术语翻译难点

再如,“上帝”这个术语,在中国历史语境中主要含义有二:一指主宰宇宙万物及人事的最高天神,二是相当于“天子”,指帝国或王朝的最高统治者。还有一个核心概念“天”,冯友兰先生说有“物质之天”、“主宰之天”、“运命之天”、“自然之天”、“义理之天”五重含义。“上帝”和“天”含义如此复杂的一个概念,在大多数的中外译本中都译为“God”,而“God”与中国的“上帝”和“天”实在相差很远。“这几个术语我们都收录了,我们根据这几个术语的历史语境与语用实际重新进行了诠释和翻译。”记者注意到,在此次收录的术语中,君子被音译为Junzi (Man of Virtue),上帝被翻译成Supreme Ruler/Ruler of Heaven。

译者首先面临的挑战是能否准确理解中文文本,然后才是如何将中文文本转换为恰当的英语译文。让译者最难驾驭的,有如下五点:

对中国传统文化把握不当

(一)概念的“二次构造”

中国传统典籍的外译,从利玛窦翻译“四书”开始,到后来汉学家如卫礼贤、理雅阁、韦利,国内翻译家如辜鸿铭、林语堂等的翻译都不尽相同,仅《论语》的译本大概就有60多种。“外译的版本这么多,对同一术语翻译的不尽相同,有的术语有十余种译法,比如‘天命’,有人译为the truth in religion,有人译为the Laws of the God,还有the Decree/Decrees of Heaven等诸多译法,彼此都有些道理。”严学军说,翻译需要对中国传统思想文化有一个整体的把握,但译者大多按照自己的理解翻译,而他们可能只把握了其中的某一方面或某些方面。“今天看来,无论是中国人自己的外译还是外国汉学家的翻译,都或多或少存在对中华文化术语误译的问题。”

所谓中华思想文化术语概念的“二次构造”,指的是对固化为词或短语的中华思想文化术语的翻译,即用英语的单词或短语简明扼要地表达其含义,构造出中华思想文化在英语世界中的概念术语,让西方读者真正了解中华思想文化的核心内涵。但如前面所述,中华思想文化中一些核心性、基础性的术语,常常具有丰富的文化意象或独特的精神内涵,有些术语还带有丰富的、意义深远的联想。并且,与一般意义上的语文词语不同,这些术语常常有多层含义,因此几乎找不到绝对匹配的英文对应词或对应短语。这需要译者充分理解术语精神文化内涵,创造性地进行翻译。

外研社副总编辑章思英认为,之所以产生误译,不完全是翻译本身的问题,有可能是对经典文本的理解就有误。“比如古文都没有标点,今天的人给经典添加了句读,不同的断句所产生的意义就会有差异,外文翻译自然也不一样。《论语》《孟子》《老子》等很多经典著作都存在这种情况。”

如术语“一”的释义为:

《中华思想文化术语》丛书“前言”中提到,中华思想文化术语传播工程的宗旨是让世界了解当代中国人及海外华人的精神世界,从而推动国家间的平等对话及不同文明间的交流借鉴。

“一”有三种不同含义:其一,指万物的本体或本原,即“道”的别称,或称“太一”。其二,指天地未分之时的混沌状态。“一”分化形成天地,天地万物都产生于这样一个混沌的统一体。其三,指事物的统一性,与“多”“两”相对,意在强调有差异或对立的事物之间的统一性。

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如何来翻译这个“一”?“一”作为普通的数词,对应的英文非常简单,就是one。但作为中华思想文化术语的“一”,它却有三种不同的哲学含义。西方哲学中虽然也有“一”,但只相当于上面第三种含义而没有第一、二种含义。因此,这个“一”在此体现了中华民族“独一无二”的思想文化内涵,简单翻译为one不足以体现其独特性,译审专家和编辑再三斟酌,将“一”的对应译文定稿为the one,以区别于语文词的“一”。

术语选自古籍经典

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什么样的词汇称得上“中华思想文化术语”?术语如何遴选出来?据严学军介绍,中华思想文化术语大多选自《诗经》《尚书》《论语》《孟子》《文心雕龙》《诗品》《文史通义》等古籍经典,并由相关领域的专家学者进行释义。为此,“工程”组建了哲学、文学、历史三个学科组和一个译审组,学科组组长分别由北大、人大和武大的三位著名学者担任,译审组组长由长期从事对外传播的资深专家担任。学科组专家为术语的筛选订立了6条标准,首先是时间上的断限,上至先秦,下到辛亥革命,近现代术语不进入整理范围。中华思想文化术语的范围很广,涉及的领域众多,第一期工程的术语先限定在文史哲三大领域,科技术语包括中医术语等没有放入。之所以这样做,是因为文史哲领域的术语更能反映中华民族的人文精神、哲学思想、思维方式和文化特征。

又如术语“神”,它在中华思想文化中有四种不同的含义:

严学军介绍,反映中华民族观念的词句很多,长到一段话,短到一个字。“工程”对术语的形式也做了说明,是“以词或短语形式固化的概念或文化核心词”,这就排除了完整的句子、段落或篇章,术语在形式上主要体现为词和短语。

其一,指具有人格意义的神灵,具有超越于人力的能力。天地、山川、日月、星辰等自然事物皆有其神灵,人死后的灵魂也可以成为神灵。其二,指人的精神、心神。道教认为“神”是人的生命的主宰,因此以存神、炼神为长生之要。其三,指天地万物在阴阳的相互作用下发生的微妙不测的变化。在这个意义上,“神”常与“化”连用,合称“神化”。其四,指人所具有的神妙不可测度的生命境界。显然,作为中华思想文化术语的“神”,不可以简单地翻译为God或god,因为God / god的含义仅限于宗教,与中华思想文化术语“神”的内涵相去甚远。根据《朗文当代高级英语辞典》(第5版),God / god一词的主要含义为:1)the spirit or BEING who Christians, Jews, Muslims etc pray to, and who they believe created the universe; 2)a male spirit or BEING who is believed by some religions to control the world or part of it, or who represents a particular quality。

具有国际传播价值

两个释义都无法对应上面所列“神”的四种含义。在这种情况下,英译文最后采用了音译的方式。在本项目中,当一个英文词或短语无法表达出术语条目的含义(往往是多重含义)时采用音译,并在可能的情况下在音译后加括注,括注的内容可能是该术语约定俗成的英译文,也可能是在较大程度上能体现该术语内涵的英译文。因此,“神”的对应译文最后确定为shen (spirit / spiritual),括号中的这两个英文词在较大程度上体现了作为中华思想文化术语“神”的核心内涵。

“中华思想文化术语的翻译涉及到两重语境的转换,一是历史语境向现代语境的转换,二是现代语境向国际语境的转换。我们要考虑有些思想文化术语能否被国际社会接受,我们所传播的术语内容和价值观念绝不能与世界文明的发展背道而驰,像 ‘三纲五常’‘无毒不丈夫’等一些含有封建糟粕的术语肯定不会入选。”严学军解释说。这些负面的术语概念并不适合对外传播,事实上也不是我们今天应该继承的内容。

在用英文二次构造中华思想文化术语的概念时,需要译者有非常高的学术素养,否则就会产生偏差,失之毫厘,谬以千里。如术语“良史”的翻译。“良史”的释义为“好的史家或史书”,从字面看,翻译为good historian or good history是正确的。但学科组专家审稿后指出,“良史”主要是就事实性和可信度而言,good historian or good history含义太泛,因此最后的译文定稿为trustworthy historian or factual history,从而更加准确地表达了这一术语的内涵。

此外,还要考虑我们所要整理的思想文化术语在新的历史条件下,对构建当代中国话语体系和价值体系有参考价值。“中国话语体系的根在传统思想文化,那些具有当代价值的传统话语都是我们整理的对象。”

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没有回避生僻术语

可见只有对文本深入理解,才能最大限度地保证译文的准确性。

记者注意到,在已经发布的术语中,有些术语连国人都很陌生,没有听过或者听过但不解其意,比如“镕裁”“解衣盘礴”“虚壹而静”等。

在二次构造中华思想文化术语的概念时,译者还要注意对应英译文适当的概括性,使之在内涵上“神似”,在形式上“形似”。如术语“玄览”。审稿、编辑过程中译文一度为learn the world with a peaceful mind,译文太长,不太像一个术语。经过学科和译审专家的反复推敲,最后定稿为pure-minded contemplation,从而在内涵和形式上都更清晰、简明,能让英语读者一目了然,清楚地理解这一术语。

“此次确实有一些生僻的文学术语入选了,它们不为一般人所知。但文学和文艺思想是中华思想文化很重要的一部分,只是距离普通人远一些,不能因为普通人用不到,就不将其列入中华思想文化术语。”严学军说。

(二)正确借用西方哲学术语

据章思英介绍,“工程”预计发布900个术语,力争在2018年完成出版。“反映中华思想文化的术语很多,肯定不止900条,但不能指望一个‘工程’完成所有内容。”下一步,专家们将对已出版的术语进行修订,“翻译界有一个普遍共识:译文没有最好,只有更好。”她透露说,参与“工程”的中医传播专家已开始整理、诠释、翻译中医术语,首先选择中医中偏思想文化内涵的术语,比如“阴阳”“五行”等,中医的临床术语会在后期再作考虑。

在翻译中华思想文化术语特别是其中的哲学术语时,我们自然而然地首先会去寻找现成的英语哲学术语对应词。但在使用过程中,囿于对西方哲学术语的认知局限,有时会误用。事实上,我们在使用西方现成的术语概念来翻译中国的传统思想文化术语时是十分慎重的,因为借用不当会使中国的思想文化术语失去自身的独特性,给西方读者造成中华思想文化术语是模拟西方术语而来的错觉或将中西方思想文化简单地等同,这恰恰是我们要纠正和避免的。下面是几个相关例子。

中国龙依然是dragon,别纠结

例如,术语“有无”的翻译。“有无”的释义为:这是中国哲学的一个基本概念,有三种不同含义:其一,指个体事物的不同部分,实有的部分为“有”,空虚的部分为“无”;其二,指个体事物在生成、存在、消亡过程中的不同阶段或状态,既有之后、未消亡之前的状态为“有”,未有之前与既终之后的状态为“无”;其三,有形、有名的具体事物或其总和为“有”,超越一切个体事物的无形、无名的本体或本原为“无”。

译者们绞尽脑汁为翻译一个术语曾讨论一下午

根据“有无”的释义,译文一度采用的是音译加括注的方式:

翻译一个短短的词,看似简单,实则需要走多个流程。记者在已经出版的书籍中看到《中华思想文化术语》,每个术语由条目、中文释义和引例组成,每部分都有对应的英译。这些术语最终出炉,需要由文史哲专家和翻译家层层讨论和“把关”,有的需要数周或者数月。

you (being)and wu (non-being)。从字面意义和一般认识角度来看,括注部分是符合术语释义的。但在征求各方专家意见的过程中,社科院哲学所研究员王柯平教授指出,being和non-being是西方哲学中的一对概念,being的含义是“看不见摸不着只能用思想来推论的永恒实在”,而non-being是“可见可摸但不是实在的东西”。他认为此处将“有无”翻译为being和non-being会给西方读者造成混淆。经过“术语工程”哲学专家和译审专家讨论后,我们的译文只保留了音译,删除了括注的意译,并对释义部分的译文也作了相应调整,保证了译文对术语核心内涵传达的准确性。

谁来翻

因此,用这些西方哲学术语翻译中国哲学概念中的“本原或本体”是不合适的。在征求“术语工程”哲学组专家的意见后,译文定稿为the original source or ontological existence of things。

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